אומנות החרב אונליין: ווליום 1 צ'אפטר 1

צ'אפטר 1

חרב אפורה חתכה את כתפי.

הקו הדק בפינה השמאלית העליונה של שדה הראייה שלי התכווץ מעט. במקביל יד קרה עברה על ליבי.

הקו הכחול – שנקרא "סרגל HP" – הוא עיבוד חזותי כמות החיים שלי. נותרו עדיין קצת יותר מ -80%. לא, הביטוי הזה לא מספיק מתאים. כרגע הייתי קרוב יותר למוות, ב -20%.

התרסקתי לאחור לפני שחרב האויב אפילו החלה בתנועת ההתקפה שלה.

“האאא”

לקחתי נשימה עמוקה על מנת לייצב את עצמי. ה"גוף "בעולם הזה לא צריך חמצן; אבל הגוף בצד השני, או ליתר דיוק הגוף ששוכב בעולם האמיתי, היה נושם בכבדות. הידיים הרפות שלי היו ספוגות זיעה, ודפיקות הלב שלי ירדו מהטבלה.

ברור.

גם אם כל מה שאני רואה כרגע הוא לא יותר מאשר עיבוד של מציאות מדומה בתלת ממד, והסרגל שהופחת היה לא יותר מחבורת מספרים שהראו את נקודות הלהיט שלי, העובדה שנלחמתי על חיי לא השתנתה.

כשחושבים על זה ככה, המאבק הזה לא היה הוגן. הסיבה לכך היא שה"אויב" שניצב מולי – הומניואיד עם זרועות בוהקות בצורה מגוחכת מכוסה בקשקשים ירוקים כהים וראש וזנב של לטאה – לא היה בן אדם, והוא גם לא באמת חיי. זה היה "גוש דיגיטלי" שהמערכת תחליף ללא קשר לכמה פעמים הוא נהרג.

לא—.

ה- AI ששלט על איש הלטאה חקר את תנועותיי ושיפר את יכולתו להגיב אליהן בכל שנייה שעברה. עם זאת, ברגע שהיחידה הזו הושמדה, הנתונים יאופסו במקום שיעברו ליחידה שתתחדש באזור זה.

כך שבמובן מסוים, איש הלטאה הזה היה גם חיי, יחיד שהוא ייחודי לעולם הזה.

“נכון…?”

לא הייתה שום דרך שהיא הייתה מבינה את המילה שמלמלתי לעצמי, אבל הלטאה (מפלצת דרגה 82 בשם "לורד הלטאות") סיננה, חייכה, והראתה את הניבים החדים שבצבצו מהלסת הארוכה שלה.

זו המציאות. הכל בעולם הזה אמיתי. אין מציאות מדומה או זיוף מסוג כלשהו.

העברתי את החרב הארוכה ביד אחת הימנית לגובה המותניים והתבוננתי באויב.

הלטאה העביר את האבזם ביד שמאל קדימה והסיט את השמש לימינו.

רוח צמרמורת נשבה לתוך הצינוק המוצל ולהבת הלפיד רעדה. הרצפה הרטובה החזירה ברכות את אור הלפיד המהבהב.

“קראאאהה!!”

בצרחה אדירה קפצה הלטאה. השעירה משכה קשת חדה כשהיא עפה לעברי. אור כתום מסנוור הדליק את מסלולו; מיומנות חרב מכה אחת ברמה גבוהה של החרב המעוקלת «סהר נפל». זו הייתה מיומנות חרב מסוג מטען אדירה ששטחה מרחק של 4 מטרים תוך 0.4 שניות.

אבל, כבר ציפיתי להתקפה.

הגדלתי אט אט את המרחק כדי לפתות את ה- AI ליצירת מצב זה. סגרתי את איש הלטאה, במוחי נרשם את הריח הבוער שהחומר השאיר אחריו כשהוא חותך באוויר סנטימטרים בלבד לפני האף שלי.

“…הא!”

בצעקה קצרה הנפתי את חרבי אופקית. החרב, מכוסה כעת באור בצבע כחול שמים, חתכה את הבטן המוגנת דק ואור אדום בוהק מפוזר במקום דם. נשמעה צרחה נמוכה.

עם זאת, החרב שלי לא נעצרה שם. המערכת סייעה לי בתנועות המתוכנתות וכבשה את הנטייה הבאה במהירות שבדרך כלל הייתה בלתי אפשרית.

זהו האלמנט החשוב ביותר בקרבות בעולם הזה, "מיומנות חרב".

החרב זינקה שמאלה וחתכה את חזה הלטאה. במצב זה סובבתי את גופי במעגל שלם והשביתה השלישית פגעה באויב עמוק יותר מבעבר.

“ראר!”

ברגע שאיש שהלטאה התאושש מההמומה לזמן קצר מכיוון שהוא לא הצליח להכות במיומנות גדולה, הוא צרח מזעם או אולי מפחד, והרים את פיסולו גבוה באוויר.

אבל השרשרת המכות שלי לא הסתיימה. החרב שהתנדנדה ימינה קפצה לפתע, כאילו נאלצה על ידי קפיץ, שמאלה ומעלה ופגעה בליבה – נקודה קריטית.

המעוין הכחול-שמים שצויר על ידי ארבעת הלהיטים הרצופים שלי הבזיק ואז התפזר; מיומנות אופקית ורציפה של 4 להיטים, "כיכר אופקית".

האור הצלול הבריק חזק בצינוק ואז דעך. במקביל, סרגל ה- HP מעל ראשו של איש הלטאה נעלם מבלי להשאיר ולו נקודה אחת.

הגופה הענקית נפלה והשאירה שביל ארוך ואז פתאום נעצרה במבוכה –

עם צליל דומה לשבירת זכוכית, הוא נשבר למצולעים אינסופיים ונעלם.

זהו "המוות" של העולם הזה. הרס מושלם, לא משאיר אף זכר.

העפתי מבט בנקודות הנסיון הווירטואליות ושחררתי פריטים שקיבלתי, מופיעים בגופן סגול במרכז הראייה שלי, והנפתי את חרבי ימינה ושמאלה לפני שנדפתי אותה בגבה. התרחקתי כמה צעדים והחלקתי לאט לאט עם גבי אל קיר הצינוק.

ירקתי את הנשימה שעצרתי ועצמתי את עיניי. הרקה שלי התחיל לפעום, אולי מהעייפות בגלל המאבק הארוך. נענעתי את ראשי כמה פעמים בכדי להיפטר מהכאב ופקחתי את עיניי.

השעון הזוהר בצד ימין למטה בשדה הראייה שלי, הראה שהשעה כבר אחרי 3. כדאי שאני אצא מכאן או שלא אספיק לחזור לעיר לפני רדת החשיכה

"… האם עלי להתחיל?"

לא היה שם מישהו להקשיב, אבל דיברתי בכל מקרה וקמתי לאט.

סיימתי עם התקדמות להיום. איכשהו, שוב ברחתי מידי המוות היום. אבל לאחר מנוחה קצרה, היום למחרת יגיע עם קרבות נוספים. כשאתה נלחם בקרבות ללא סיכוי של 100% לניצחון, אולם כמה רשתות בטיחות שתכין, יהיה יום בו אתה נופל לטובת מזל הגברת.

הבעיה היא אם המשחק הזה יימחק או לא לפני שאצייר את האס של האת.

אם אתה מעריך את חייך מעל לכל דבר אחר, להישאר בכפר ולחכות שמישהו אחר ינקה את המשחק הוא הדרך החכמה ביותר לחיות. אבל אני הולך לקווי החזית כל יום, סולו. האם אני פשוט מכור ל- VRMMO שממשיך להגדיל את הסטטיסטיקה שלו באינספור קרבות, או-

האם אני אידיוט שמאמין בחוצפה שהוא יכול לזכות בחופש של כולם בעולם הזה באמצעות חרבו?

כשהתחלתי ללכת לעבר הכניסה למבוך עם חיוך קל של בוז עצמי, חשבתי על אותו יום.

לפני שנתיים.

הרגע בו הכל נגמר והתחיל.